O futuro da moradia sênior

A maioria das atenções em torno dos micro-apartamentos tem se concentrado nos millennials e em suas necessidades. Mas podem ser os idosos que têm maior probabilidade de usufruir dos benefícios da habitação compacta, acessível e centralmente localizada, como os micro-apartamentos.

Em 2016, o famoso arquiteto da cidade de Nova York, Matthias Hollwich, escreveu uma espécie de tratado que tentava reformular os idosos e a terceira idade. O livro compacto e rico em imagens New Aging retrata uma visão de pessoas que carregam smartphones, posturas de ioga, compartilhamento de recursos e jovens sem coração, se não anos, vivendo vidas modernas, ativas e socialmente vibrantes. A visão de Hollwich é uma atualização bem-vinda para a dominante dos idosos e da terceira idade – caracterizada por pessoas que exibem as maratonas de Price is Right com seus posteriores firmemente plantados em cadeiras cobertas com vinil floral.

A grande questão que Hollwich está tentando responder é: “onde os idosos viverão no futuro?”

Esta não é uma questão menor. Segundo o Pew Research, 10 mil americanos ganham 65 por dia – um ritmo que deve continuar pelos próximos 12 anos. E o Bureau de Referência Populacional informa que “Prevê-se que o número de americanos com mais de 65 anos ou mais aumente de 46 milhões para mais de 98 milhões até 2060, e a proporção de 65 e mais pessoas da população total aumentará para quase 24% de 15% ”.

Ao pensar em onde essas pessoas viverão, é importante pensar em como elas viverão. O rosto de 70 é muito mais ensinado do que há 20 anos. As pessoas estão trabalhando por mais tempo, mantendo-se mais saudáveis ​​e ativas, e alongando sua expectativa de vida mais do que nunca. Ao pensar em como abrigar idosos, esses fatores devem ser considerados.

No entanto, mesmo os mais vigorosos sêniores acabarão sendo confrontados com problemas de saúde, mobilidade e financeiros relacionados à idade, e todas essas coisas têm profundas implicações para a moradia. A moradia ideal para a transição de idosos incorpora o conceito de “Envelhecimento no Lugar”, em que as casas são adaptáveis ​​a movimentos restritos.

Hollwich e sua firma HWKN projetaram um prédio chamado Skyler, um edifício alto que acomodava as necessidades de idosos altamente e com mobilidade mínima – assim como todos os estágios intermediários. Mas a moradia americana convencional – que, na maioria das vezes, é onde os idosos viverão – não se parece em nada com Skyler. E há razão para acreditar que esta moradia está lamentavelmente despreparada para as ondas de americanos que estão entrando nos anos 60, 70, 80 e além.

Em 2014, a AARP e a Harvard publicaram um relatório chamado “Housing America’s Older Adults”. O relatório previa um futuro em que os idosos ficariam presos em casas predominantemente grandes e suburbanas que não poderiam manter, pagar, ou ir e voltar devido ao natureza dependente do carro de suas localizações.

Aqui estão algumas das principais descobertas:

Hoje, 47% das famílias com menos de 50 anos são casais com filhos menores de 18 anos em casa ou pais solteiros. Essa parcela cai para 9% dos domicílios no final dos 50 e continua a cair entre os grupos etários mais velhos.
Cerca de 25% das pessoas com 50 anos moram sozinhas. Esse número aumenta para 33% para aqueles em seus 60 anos, 40% para aqueles em seus 70 anos e 60% para aqueles com 80 anos ou mais.

A maioria dos norte-americanos com mais de 55 residências suburbanas, incluindo mais de 2/3 dos que têm entre 50 e 64 anos, quase 3/4 dos que têm entre 65 e 79 anos, e três quintos dos que têm 80 anos ou mais.
A maioria dos idosos não deve se mudar. Em 2011, 60% dos domicílios com 80 anos ou mais e 47% daqueles com idade entre 65 e 79 anos viviam na mesma residência por 20 anos ou mais.
Em 2012, 1/3 dos adultos com 50 anos ou mais – quase 20 milhões de domicílios – estavam sobrecarregados com os custos, o que significa que pagaram mais de 30% de sua renda por moradia.
Embora a maioria dos idosos dirija, 61% limitaram a direção a certas horas do dia e cerca de 21% afirmaram que frequentemente ou ocasionalmente deixam de realizar atividades que gostam de fazer por causa das limitações de direção.
De muitas maneiras, essa crise potencial era inevitável à luz de como a habitação foi desenvolvida nos últimos 70 anos. Noventa por cento de todas as casas construídas em todo o país desde a década de 1940 foram suburbanas, habitação unifamiliar.

Habitação suburbana faz muitas suposições sobre as habilidades de seus moradores. Assume que eles têm os meios físicos para lidar com a manutenção – aspirar os tapetes, limpar calhas, cortar gramados. Ele assume que eles têm o potencial de ganhos para pagar grandes hipotecas. Pressupõe que eles podem sempre dirigir ao redor para conduzir seus assuntos diários – visitar amigos e familiares, ir ao supermercado de farmácias e assim por diante. Todas essas suposições ficam de lado enquanto as pessoas envelhecem.

Como Hollwich sugere fortemente, há uma grande necessidade de uma revisão geral de como pensamos sobre a moradia para idosos. Uma solução possível é o micro-apartamento.

A Resource Furniture está envolvida em vários empreendimentos de micro-apartamentos, como o Carmel Place, em Manhattan, e o Arris, em Washington. A idéia subjacente a esses projetos é que o tamanho reduzido da unidade é consideravelmente compensado pelo excelente design, que inclui a transformação de móveis e comodidades oferecidas pelos edifícios e bairros nos quais os edifícios estão localizados. O resultado final são apartamentos mais gerenciáveis ​​e acessíveis do que unidades comparáveis ​​nos centros das cidades; o design e a mobília permitem que isso aconteça com poucos ou nenhum comprometimento de funcionalidade.

Os micro-apartamentos são quase invariavelmente ligados à geração do milênio – uma geração geralmente caracterizada por residências menores e um predileção por bairros ambulantes. E, embora as necessidades da geração do milênio – especialmente as que desejam morar no centro da cidade – sejam reais, talvez sejam os idosos do país que têm mais necessidade de moradias compactas e com localização central. Menos espaço significa menos espaço e espaço para gerenciar e manter. Menos espaço significa menos dinheiro para gastar comprando ou alugando uma casa, o que é especialmente importante para pessoas com renda fixa. E esse preço mais baixo permite que as pessoas melhorem os bairros, vivendo em áreas centrais e tranquilas; isso tem implicações que vão desde a promoção de estilos de vida ativos e sociais a serviços de saúde domiciliares mais econômicos, o fornecimento de refeições e outros serviços sociais.

Ao pensar em como abrigar os milhões de idosos americanos nas próximas décadas, os micro-apartamentos devem fazer parte das conversas. Eles podem ser uma solução de moradia ideal, de taxa de mercado, que resulta em estilos de vida simples, acessíveis e ativos – e que permite que seus residentes pensem em algo diferente de manter sua casa.


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